As pequenas plantas são importantes para a preservação do cerrado, segundo o recém-lançado livro “Plantas pequenas do cerrado: biodiversidade negligenciada”. O ebook está disponível gratuitamente na internet e foi coordenado pela pesquisadora do Instituto Florestal do Estado de São Paulo, Gisele Durigan, que estuda esse bioma há mais de 30 anos.

Essa vegetação pequena cobre o solo, prevenindo a erosão pela chuva ou pelo vento. Ela possui um emaranhado de raízes, facilitando a infiltração da água e garantindo a manutenção do ecossistema e dos mananciais que alimentam os rios.

De acordo com a especialista, um erro comum é atribuir o termo desmatamento apenas ao corte de árvores. No caso do cerrado, quando as plantas pequenas são erradicadas, o equilíbrio da região é rompido. Entre os desafios estão o fato de que a legislação não protege a vegetação que não tem árvores e que elas não costumam aparecer nos mapas, uma vez que as imagens de satélites nem sempre conseguem diferenciá-las de pastagens ou agricultura.

Apesar de todas as espécies já terem nomes científicos, Durigan relata que encontrou como desafio descobrir seus nomes populares. Muitas das plantas pequenas não haviam sido registradas no Estado de São Paulo ou não eram coletadas havia várias décadas.

Com Agência Fapesp

Crédito da imagem: jeilson – iStock

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